Misticismo cuántico

El misticismo cuántico es la creencia pseudocientífica de que las leyes de la mecánica cuántica incorporan ideas místicas similares a aquellas encontradas en ciertas tradiciones religiosas o creencias de la Nueva era. Se deriva de una malinterpretación del problema de la medición – el rol aparentemente especial que cumplen los observadores en la mecánica cuántica. El término relacionado “charlatán cuántico” ha sido usado peyorativamente por escépticos para descartar la creencia de que la teoría cuántica aprueba creencias místicas,1 mientras que “misticismo cuántico” ha sido usado como una descripción más neutral de las ideas que combinan los conceptos delmisticismo oriental y la física cuántica.2

Críticos como el escritor de ciencia ficción Greg Egan y la autora Margaret Wertheim, junto con varios científicos, opinan que el misticismo cuántico es una perversión de la física cuántica realizada por promotores mal informados de la pseudociencia.3 4 5 6 7

Historia[editar]

En muchas tradiciones místicas, y también para algunos científicos de renombre, la mente consciente es vista como un ente separado, que existe en un reino no descripto por las leyes físicas. Algunas personas aducen que esta idea ganó adeptos por causa de la descripción del mundo físico provista por la mecánica cuántica.8

La razón es que la mecánica cuántica requiere interpretación antes de que describa la experiencia de un observador. Mientras las partículas y los campos son descritos por una Función de onda, los resultados de las observaciones son descritos por información clásica que sólo presenta el resultado. La información sobre las observaciones no está en la función de onda, pero es un dato adicional provisto al azar.La Función de onda sólo muestra la probabilidad de obtener diferentes resultados, y la función de onda sólo se convierte en una probabilidad cuando es medida.9

La naturaleza de la observación ha sido usualmente un punto de discusión en mecánica cuántica,10 porque la mecánica cuántica describe las experiencias de los observadores con números diferentes a los que usa para describir objetos materiales. Con la excepción de Louis DeBroglie y Albert Einstein, quienes creían que la mecánica cuántica era una aproximación estadística a una realidad más profunda que es determinista, la mayoría de los fundadores de la mecánica cuántica creían que este problema es puramente filosófico. Eugene Wigner fue más allá, y explícitamente lo identificó como la versión cuántica del Problema mente/cuerpo.11

Problema mente/cuerpo en Mecánica Newtoniana[editar]

Dentro de la mecánica newtoniana, el asunto de la conciencia no parece tan obviamente misterioso, porque el contenido de una mente puede ser identificado con la posición y velocidad de los átomos en el cerebro. Conociendo la situación de los átomos determina el futuro, por lo tanto en un sentido verificacionalista esto determina todos los aspectos sujetos a medición del comportamiento consciente.12 Pero aún en un universo newtoniano, estas son dudas filosóficas. Los átomos que constituyen el cerebro no permanecen iguales, y en ciertos experimentos innovadores, la identificación de mente y cerebro puede volverse confusa.

Por ejemplo, cuando un observador Newtoniano consciente es duplicado, copiando todas las posiciones relativas y velocidades de todos los átomos, no es obvio cuál será la experiencia consciente del observador. Si la conciencia sólo fluye en una dirección, al duplicado quedará como un zombi filosófico, sin conciencia de sí mismo. Pero si la conciencia fluye en las dos direcciones, ambos observadores comenzarán en el mismo estadio, de manera tal que la experiencia subjetiva de la conciencia luego de la división requiere algo más de información para describirla— el algo que dictará qué camino seguirá la conciencia. El valor de este algo (bit) es subjetivamente muy importante para los duplicados— predice el futuro— pero este bit no se encuentra en la posición y velocidad de los átomos.13

Observación en mecánica cuántica[editar]

Al contrario de la mecánica clásica, en mecánica cuántica, no hay una forma simple de identificar el verdadero estado del mundo, y en particular, el estado de los observadores es indefinido. La función de onda de mecánica cuántica se amplía describiendo una superposición cada vez mayor de diferentes mundos. Un observador observando una superposición puede ser descrito por una superposición de distintos observadores viendo distintas cosas, pero en la experiencia real, un observador nunca siente una superposición, pero siempre siente que uno de los resultados ha ocurrido con certeza. Este conflicto aparente entre la descripción de la función de onda y la experiencia clásica es llamado el problema de la observación, y fue evidente para los primeros fundadores de la mecánica cuántica. Cada uno tenía una opinión diferente sobre el resultado:

Albert Einstein, y con él Louis DeBroglie y luego David Bohm, creían que la mecánica cuántica estaba incompleta, que la función de onda era sólo una descripción estadística de una estructura más profunda que era determinista. Él vio la mecánica cuántica análoga a la mecánica estadística, y la función de onda sólo como un singular dispositivo para los observadores que ignoran los valores de las variables ocultas principales. Este punto de vista convierte a la información extra en algo para nada “misterioso”— los resultados de observaciones están simplemente revelando los valores de las variables ocultas. Mucho después, John Bell dedujo que este punto de vista requiere una no-localidad, llevando a la mayoría de los físicos a perder interés en la idea.14

Niels Bohr creía que la mecánica cuántica era una completa descripción de la naturaleza, pero que simplemente era un lenguaje muy complicado para describir el mundo de las experiencias de todos los días, y que en el reino humano las experiencias eran descritas por la mecánica clásica y por las probabilidades. Este punto de vista, laInterpretación de Copenhague, era compartido por Max Born y Werner Heisenberg y se convirtió en el enfoque estándar. Requiere una línea de corte, un límite, sobre el cual dejaría de ser cuántico y comenzaría a ser clásico. Bohr nunca especificó esta línea de forma precisa, dado que creía que no era una cuestión de física, sino de pura filosofía.Von Neumann, en su análisis de las mediciones, interpretó la línea de corte como el punto donde ocurre el Colapso de la función de onda, y demostró que dentro de la mecánica cuántica, el punto de colapso es tremendamente arbitrario, más allá de la primera interacción coherente con un objeto suficientemente complejo.15

Eugene Wigner reformuló el Gato de Schrödinger usando un observador consciente, el amigo de Wigner. Concluyó que la línea de corte que Bohr rehusó especificar estaba en el punto de la experiencia consciente. La postura de Wigner era que la función de onda colapsa porque una conciencia la observa, colocando una capa no-científica en los fundamentos de la mecánica cuántica, una capa no-científica que podría ser interpretada como mística, dado que considera a la conciencia como un ingrediente separado.

Decoherencia e interpretaciones modernas[editar]

Los aspectos físicos de la interpretación de la mecánica cuántica fueron aclarados por Hugh Everett III, quien propuso una interpretación completamente mecanista. En la descripción de Everett, todo el universo es una enorme función de onda, describiendo una apabullante multiplicación de mundos posibles. En este formalismo, los observadores deben ser tratados como computadoras o como cualquier otro instrumento de medición, cuyas memorias se escriben en cassettes magnéticos.16 Para comprender sus experiencias, debes enfocarte en la respuesta que cada observador daría a preguntas formuladas por un observador externo. Everett creía que esta línea de razonamiento demostraba que cualquier problema de interpretación en mecánica cuántica era enteramente filosófico, porque podría demostrar que no había conflicto entre la evolución determinista de la función de onda con el azar subjetivo experimentado por los observadores, cuando se analiza usando la propia teoría.17

Como la descripción física en la imagen de Everett es la función de onda determinista, el problema de la interpretación sólo es relevante cuando se analiza la experiencia de un observador. La respuesta a la pregunta “¿qué ve este observador?” es sólo ambigua sólo porque la individualización del observador fue imprecisa. El estado de un observador es una proyección particular en alta dimensión de la función de onda, pero no todas las partes de la función de onda describen a un observador individual – sólo aquellas partes que describen un pasado de memorias consistente. En la imagen de Everett, la interpretación es una clarificación, te indica qué observador estás examinando. Pero la descripción del observador es ahora un gran trozo de la descripción del mundo— incluye montones de información extra que no estaban presentes en la función de onda original.18

Esta información extra incluye la mayoría de los parámetros observables en nuestro universo. Por ejemplo, si el universo comenzó perfectamente homogéneo e isótropo, la función de onda universal debería ser aún homogénea e isótropa. Pero para cualquier observador, la descripción sería irregular al describir un patrón distinto de galaxias, estrellas y planetas. La información que especifica al observador especifica las posiciones de todas esas estrellas, la distancia a Júpiter, la ubicación de la Luna en su órbita, el contenido del diario de hoy, etc. Nada de esto se encuentra en la función de onda universal, ese objeto es sólo una supersposición cuántica de todos los mundos posibles. La mayoría de la información no trivial está en la historia de eventos al azar del pasado.

La aproximación de Everett ha sido elaborado dentro del campo de estudio llamado decoherencia, el cual intenta identificar la manera en la cual el mundo clásico está incluido en la mecánica cuántica cuando los sistemas se agrandan.19

Interpretaciones místicas[editar]

La descripción del observador en interpretaciones de descoherencia, como en la interpretación de Copenhague, siempre involucran información extra, la información que especifica el resultado de todos los eventos al azar del pasado. Esta información responde la pregunta “¿cuál observador?” en muchos mundos, y correspondientemente responde la pregunta “¿cuáles resultados de mediciones pasadas?” en Copenhague.

La presencia de grandes cantidades de información adicional ha sido interpretada como un posible componente místico asociado con la conciencia, dado que son datos asociados con el observador, no con la materia de que está compuesto el observador. Puesto que esto incluye más información sobre el universo, considerando que la descripción de mecánica cuántica sea completa lleva a una muy incómoda re-evaluación de la naturaleza del observador.20

La conciencia causa el colapso[editar]

“La conciencia causa el colapso” es el nombre de una interpretación de mecánica cuántica por la cual una observación realizada por un observador consciente es la causa delcolapso de la función de onda. La participación de la Conciencia ha sido descrita como sigue:

Las reglas de mecánica cuántica son correctas pero hay un sólo sistema que puede ser estudiado con la mecánica cuántica, que es todo el material del mundo. Existen observadores externos que no pueden ser estudiados por la mecánica cuántica, léase las mentes humanas (y quizá las de los animales), las cuales realizan mediciones en el cerebro causando el colapso de la función de onda.21

Esta interpretación le atribuye el proceso del Colapso de la función de onda (directamente, indirectamente, o incluso parcialmente) a la misma conciencia. Sin embargo, no es explicado por esta teoría qué cosas tienen suficiente conciencia para colapsar la función de onda (“¿Estuvo la función de onda esperando para saltar durante miles de años hasta que una criatura viviente unicelular apareciera? O acaso tuvo que esperar un poco más por algún medidor altamente calificado – con un Doctorado?”22 ). Tampoco queda claro si los instrumentos de medición pueden ser considerados conscientes.

‘La conciencia causa el colapso’ puede verse como una interpretación del acabado experimento del amigo de Wigner al asegurar que el colapso ocurre ante el primer observador “consciente”.

Wigner creía que la conciencia es necesaria para el proceso de colapso. Vea Conciencia y medición. Existen varias maneras posibles para explicar el experimento del amigo de Wigner, algunas de las cuales no requieren que la conciencia sea diferente de los procesos físicos. Vea Conciencia y superposición y El amigo de Wigner en muchos mundos.

Estudios recientes de Decoherencia cuántica arrojan nueva luz sobre el problema reduciendo el énfasis del “observador macroscópico” originalmente introducido al idioma de laInterpretación de Copenhague de la teoría cuántica. El discurso de los científicos modernos ha evolucionado para intentar cuantificar cómo los sistemas cuánticos se Descoherecen debido a sus interacciones con su entorno. Esto provee una visión unificada que trata los sistemas cuánticos vecinos, y los aparatos de medición con los mismos criterios. Aunque la Descoherencia muestra que no existe contradicción medible entre la mecánica cuántica y el mundo clásico, la descoherencia no es una filosofía y no pretende dar una solución al aspecto filosófico del problema de la medición.

Popularización[editar]

Estos antiintuitivos aspectos de la física cuántica fueron popularizados en los años ’70 con El Tao de la Física, de Fritjof Capra, en el que explora los paralelismos entre la física cuántica y los principios del aprendizaje místico oriental. Esto fue tomado en los años ’80 por la pseudociencia Hindutva, que fue extrapolada de las declaraciones deVivekananda, sosteniendo que “las conclusiones de la ciencia moderna son las mismas conclusiones que alcanzaron los Vedāntas hace años”.23 Se fusionaron así conceptos de Física tales como gravedad, electricidad, magnetismo y otras fuerzas con la mística noción vedíca de Prana.24 25

De manera similar, la película del 2004 ¿¡Y tú qué sabes!? hizo un uso controvertido de las ideas sobre mecánica cuántica, entre otras ciencias, en un contexto de la New Age.

Las teorías de Mente cuántica han dado pie a conceptos como la meditación cuántica, al presentar bases científicas para prácticas de meditación no avaladas por la ciencia común.26 Entre éstas se encuentra la curación cuántica, que asegura que a través de efectos de mecánica cuántica, la mente puede curar el cuerpo. La Curación Cuántica evoca el entrelazamiento cuántico y el efecto del observador para concluir que la conciencia de un sanador puede tener impacto en el cuerpo de otra persona. Hay varias prácticas contemporáneas de New Age en esta categoría, tales como Energética de matriz, Toque cuántico y Energética cuántica.

Refutaciones por físicos y místicos[editar]

Muchos de los fundadores de la física cuántica estaban interesados en la conexión entre la mecánica cuántica y el misticismo; entre ellos están Niels Bohr, Werner Heisenberg,Eugene Wigner y Erwin Schrödinger [cita requerida]. Ellos creían que la mecánica cuántica requería un sutil re-examen del papel de la experiencia consciente dentro del mundo físico.

A diferencia de ellos, el físico británico Sir Arthur Eddington rechazó el concepto de que el misticismo y la física tenían algo más que una relación metafórica.27 Eddington explicó la tentación y por qué él sentía que debe ser evitada.

“Debemos sospechar una intención de que Dios sea reducido a un sistema de ecuaciones diferenciales. Ese fiasco (el misticismo cuántico) debe ser evitado a cualquier precio. Sin bien muchas de las ramificaciones de la física deben ser extendidas por descubrimientos científicos posteriores, debido a su propia naturaleza no pueden serlo desde un trasfondo en el cual tengan su ser”.28

Como respuesta a resultados de violaciones de la desigualdad de Bell, los que sembraban dudas sobre interpretaciones de las variables ocultas, el físico Heinz Pagels rechazó explícitamente cualquier nexo entre los fenómenos sobrenaturales comúnmente asociados con el misticismo y la mecánica cuántica, escribiendo:

“Algunos adeptos del trabajo de Bell respecto a la desigualdad de Bell han llegado a proclamar que la telepatía está verificada o que la creencia mística de que todas las partes del universo están conectadas ha sido validada. Otros aseguran que esto implica la posibilidad de comunicación a velocidades superiores a la de la luz. Eso son disparates; la teoría cuántica y las desigualdades de Bell no dan validez a nada de lo expuesto. Las personas que realizan estas declaraciones han reemplazado a la comprensión por una fantasía que calme sus deseos. Si examinamos detenidamente el Experimento de Bell veremos un pedacito del juego de manos de Dios que juega a los dados, lo que descarta influencias no locales. Tal como pensamos que hemos capturado una bestia realmente rara –como las influencias sin causa– así escapa de nuestro alcance. La propiedad de escaparse de la realidad cuántica es de nuevo manifestada.”29

De la misma forma algunos místicos dudan que la física cuántica y el misticismo describan el mismo reino. Tom Huston, en una revisión de la película ¿¡Y tú qué sabes!? para la revista What is Enlightment?escribió:

“La física cuántica trabaja con lo abstracto, el análisis simbólico de espacio-tiempo físico, el tiempo, la materia, y la energía aún en sus niveles más insignificantes, el vacío cuántico. El misticismo trata con la comprensión directa del Origen trascendente de todas esas cosas. La primera es un sistema matemático que involucra un estudio intelectual intenso, y la última es una disciplina espiritual que implica la trascendencia de la mente intelectual en su conjunto. Esto es aparentemente sólo una interpretación muy vaga de los físicos, y una vaga interpretación del misticismo, que permite su supuesta convergencia –y abre la puerta a la idea aún más alocada– que por beber algo de este menjurje cuántico-místico, serás capaz de crear tu propia realidad”.27

Roger Penrose plantea:

Creo que debemos considerar seriamente la posibilidad de que la mecánica cuántica sea sencillamente errónea cuando se aplica a cuerpos macroscópicos30

Parodias[editar]

En 1998 Deepak Chopra fue premiado por el Premio Ig Nobel en física por “su interpretación única de la física cuántica que la hace aplicable a la vida, la libertad, y la búsqueda de la felicidad económica.”.31 Él recibió este ‘honor’ por escribir cosas como:

La curación cuántica es curar el cuerpo/mente a un nivel cuántico. Esto significa, desde un nivel que no se manifiesta a nivel sensorial. Nuestro cuerpos son últimamente campos de información, inteligencia y energía. La curación cuántica incluye un cambio en los campos de información de la energía, para lograr corregir una idea que se ha tomado erróneamente. Por ende, la curación cuántica involucra curar un modo de conciencia, la mente, para realizar cambios en otro modo de conciencia, el cuerpo.

Filosofía cuántica[editar]

Sumado a las adaptaciones místicas de la teoría cuántica, pensadores postmodernos/postestructuralistas han sido criticados por hacer referencias pseudocientíficas a la mecánica cuántica. Un ejemplo ocurrió en el Escándalo Sokal de 1996, donde Alan Sokal publicó un irónico ensayo titulado Transgrediendo los límites: Hacia una Hermenéutica Transformativa de la Gravedad Cuántica (el cual se refiere a la gravedad cuántica, una extensión de la teoría cuántica) en la publicación posmodernista Social Text. La aceptación de los editores del artículo sin sentido les hizo ganar el Premio Ig Nobel en 1996. Sokal, con Jean Bricmont, concurrió para hacer una crítica seria del uso de la ciencia por los pensadores posmodernistas en su libro Imposturas intelectuales.

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