EL EFECTO PIGMALIÓN -DUALIDAD ONDA-PARTÍCULA

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EL EFECTO PIGMALIÓN -DUALIDAD ONDA-PARTÍCULA

TANTO si piensas que puedes como si crees que no puedes, estás en lo cierto.
HENRY FORD
Los últimos años se ha puesto de moda el fenómeno denominado «efecto Pigmalión», que hace referencia
a cómo el comportamiento de un individuo se ve alterado según las expectativas que los demás tienen de
éste.
Explicado de forma muy sencilla, una persona que goza de la confianza de sus superiores —tal vez
incluso más allá de sus capacidades— dará un rendimiento muy por encima de lo previsible, mientras
que aquélla a la que se transmite una visión negativa de sus posibilidades rendirá muy por debajo de lo
que podría.
Nos comportamos según lo que se espera de nosotros, ésa sería la conclusión, y lo más sorprendente
es que eso también sucede en el ámbito microscópico de la física cuántica. Con una importante
diferencia: así como en psicología sabemos cómo se produce el «efecto Pigmalión», en física se
desconoce el porqué.

EL PODER DE LAS EXPECTATIVAS: ASÍ ES SI ASÍ OS PARECE
Un artículo de Álex Rovira publicado en El País hacía referencia a cómo puede verse alterado
nuestro comportamiento a partir de las creencias que tienen los demás sobre nosotros. Las expectativas
favorables que nos transmite el entorno de afectos y amistades pueden llevarnos más allá de lo que
esperamos, del mismo modo que podemos rendir por debajo de nuestro nivel cuando actuamos movidos
por el miedo al fracaso que otros nos han transmitido, por su falta de confianza o por su invitación a la
resignación y al abandono.
El autor explica un caso que tuvo lugar en una multinacional de productos de alta tecnología. Los
responsables del departamento de personal convocaron a un empleado de limpieza, en el escalafón más
bajo de la jerarquía y sin el bachillerato finalizado. Le hicieron creer que era, entre los miles de
trabajadores de la empresa, el más capacitado para ocupar un altísimo cargo de responsabilidad técnica
en el plazo de dos años. Esta persona no sólo logró desempeñar las funciones del alto cargo prometido en
menos tiempo del previsto, sino que años después siguió prosperando en la organización. La profecía se
cumplió con un éxito extraordinario.
Rovira señala que un efecto Pigmalión negativo se da en las crisis económicas: cuando muchas
personas están convencidas de que el sistema se hunde, efectivamente se acaba hundiendo. Incluso en el
ámbito de la salud, este fenómeno se manifiesta en el conocido «efecto placebo»: hay pacientes que creen
obtener del medicamento lo que precisan, cuando en realidad es sólo una pastilla de almidón sin
principios activos. ¿Por qué cura entonces, en algunos casos, un simple caramelo? Porque el médico dice
que así será y el paciente lo cree.

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